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sábado, 26 de junio de 2010

PORTUGUESA

Portuguesa es uno de los 23 estados de Venezuela, ubicado al occidente de la República, es considerado "El Granero de Venezuela" por la gran cantidad de productos agrícolas que allí se obtienen, se estima que el 70% de los cereales y granos que consume país sale de Portuguesa, aparte posee la refinadora de azúcar mas grande del país, en Acarigua.

Este estado llanero, que lleva nombre de mujer, se encarga en gran parte de alimentar al país no solo con sus cosechas sino con su fe religiosa. Conocido como el granero de Venezuela, Portuguesa es líder en la producción agrícola. El suelo de esta región, bendecido quizás por la Virgen de Coromoto, cuyo santuario se encuentra muy cerca de Guanare, capital del estado, ha marcado su historia y determinado su potencial. Con 15.200 kilómetros cuadrados de territorio, entre serranías que tocan al estado Trujillo y grandes llanuras, las tierras de Portuguesa son propicias para la actividad agrícola y pecuaria. De allí que en sus llanos altos se iniciaran, desde 1946, los planes del cultivo intensivo, moderno y mecanizado de cereales y oleaginosas en lo que fue la gestación de la agroindustria, que aún hoy se mantiene con enormes oportunidades de crecimiento junto a la actividad forestal, gracias a las grandes superficies de bosques que posee. Detrás de su sello como región agrícola se esconden inmensas oportunidades en esta tierra de riquezas. La Fundación para el Desarrollo de la Región Centro Occidental de Venezuela (Fudeco), reconoció que el turismo representaba una de las áreas con mayor capacidad para desarrollarse.

"La gran extensión de llanuras, algunas de las cuales son inundables en determinadas épocas del año, representan el paisaje más característico del estado, al que se asocian hábitats naturales de gran belleza que representan un extraordinario recurso para el turismo", señala un informe de Fudeco presentado en 2004 para orientar el desarrollo del estado y definir acciones, programas y proyectos por parte de actores públicos y privados. En el estado Portuguesa se conjuga el turismo religioso y el ecoturismo. El primero viene dado por la veneración a la Virgen de Coromoto y el majestuoso Santuario (el segundo mas grande de América) que en su honor se construyó cerca Guanare, en el km 25 de la carretera a Barinas, lugar donde dice la historia, se le apareció la Virgen al cacique Coromoto. La monumental obra arquitectónica que abarca más de 4.000 m² de superficie y se eleva en su parte más alta hasta los 75 metros, es un atractivo turístico que va más allá del aspecto religioso. El ecoturismo se desarrolla también en los balnearios naturales y sitios para la recreación como el embalse Boconó-Tucupido, la represa La Coromoto y la represa de las Majaguas; así como la quebrada de Araure; quebrada Los Arroyos y el Parque Curpa. El estado además alberga cuatro Parques Nacionales (Terepaima, Guache, Guaramacal y Dinira) y un refugio de fauna silvestre. Sus potenciales naturales se extienden también a la minería, pues en el municipio Agua Blanca se encuentra uno de los yacimientos de calizas magnesianas más importantes de Centro Occidente. No obstante, su aporte a la economía del estado aún resulta muy marginal. El estado Portuguesa pertenece a la Hoya Hidrográfica del Orinoco y con 32 ríos se estima que el agua es un recurso abundante. Desarrollar aún más la actividad pesquera es un reto para la entidad. Recientemente, esta región ha cobrado aún mayor importancia como zona estratégica para el país, pues Pdvsa en 2008 inició un proceso exploratorio en el municipio San Genaro de Boconoíto, donde se preveía la existencia de 13 millones de barriles de petróleo. "Estimamos descubrir potencialidades de hidrocarburos a nivel de la Formación Escandalosa y de la Formación Gobernador, para convertir a Portuguesa en un estado petrolero como Zulia, Falcón, Anzoátegui, Monagas y Barinas", indicó en 2008 el gerente de Operaciones Exploratorias de Pdvsa División Centro Sur, José Fernando Gruber. Si bien los resultados no arrojaron lo esperado, se mantienen los planes de exploración. En tanto la Cuenca Barinas-Apure, que tiene una extensión de 87.000 km², y está integrada por 350 pozos, toca también al estado Portuguesa. Dentro de esta región con enormes oportunidades de crecimiento, la ciudad de Acarigua se ha erigido como la capital comercial del estado, pues en ella se desarrolla gran parte de las actividades agroindustriales del estado. Una curiosa mezcla de pueblo y ciudad, Acarigua es hoy vista como un importante escenario para el desarrollo por empresarios e inversionistas. Recientemente una cadena de centros comerciales que abrió sus puertas en la ciudad, explicaba en su página web que habiendo analizado durante los años 2004 y 2005 distintas localidades de la geografía nacional, encontraron que las ciudades gemelas de Acarigua y Araure "conforman un polo de desarrollo muy importante en el país, constituyendo el centro económico del estado Portuguesa, líder indiscutible en desarrollo agropecuario y producción de alimentos del país". Esta tierra llena de espiritualidad y fe religiosa, bendecida por la naturaleza con suelos fértiles para la siembra, el turismo, la actividad pecuaria y forestal, tiene el reto no solo de seguir dando de comer a Venezuela sino de transformar la explotación de sus recursos en mejoras para un estado, que según el Instituto Nacional de Estadística posee un Índice de Desarrollo Humano de 0,7666, que lo ubica en la casilla 21 de las 23 entidades federales que componen Venezuela. En un país dominado por la renta petrolera, Portuguesa sigue esperando que volteen hacia el campo. Diversificar la economía, desconcentrar las actividades comerciales e industriales de Acarigua, mejorar el sistema de transporte de la carga agrícola, incentivar y crear las condiciones para la pesca y sacar provecho de las condiciones turísticas de la región son áreas en las que debe trabajar un estado clave para el futuro del país.

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